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Quer ganhar o Nobel de Economia? Coma chocolate!

novembro 29, 2012

Essa recente pesquisa (pdf) é doce como um sonho de valsa. Vamos abstrair juntos todas as informações que esse gráfico tem a nos revelar.

 

Bem, é apenas uma correlação.

A pesquisa foi publicada no “The New England Journal of Medicine”. Até aqui, tudo ok.

O problema é como alguns jornalistas interpretam esses diagramas. Sem nem se darem ao trabalho da leitura, já pensam: “hum, o trabalho foi publicado em um journal de medicina. Chances são, que pessoas que comem bastante chocolate tornam-se superdotadas”.

Uma rápida pesquisa no Google com o nome do artigo confirma o que estou falando. Olha a repercussão:

Forbes: “Chocolate Makes Us Smarter.”

BBC: “Eating more chocolate improves a nation’s chances of producing Nobel Prize winners.”

Time: “Secret to Winning a Nobel Prize? Eat More Chocolate”

Huffington Post: “Why Chocolate Makes You Smarter: Its Proven!”

Esse último está tão convicto na sua “causalidade inventada” que colocou até números para dar mais veracidade à sua viagem.

“(…) if you eat a lot of chocolate, you up your chances of getting a Nobel Prize. The point is that chocolate makes you smarter. According to the findings of Dr. Franz H. Messerli , cardiologist and director of Clinical Hypertension with St. Luke’s and Roosevelt Hospital, ‘There was a close significant linear correlation (r=0.791, P=0.0001) between chocolate consumption per capita and the number of Nobel Laureates per 10 million persons in a total of 23 countries.'”

____________________

Prosa 1: O título do post é apenas para chamar a sua atenção.

Prosa 2: Quer mais exemplos? Veja aqui (em especial, a partir do 3º parágrafo).

3 Comentários leave one →
  1. Anônimo permalink
    novembro 29, 2012 2:39 pm

    I don’t understand nothing

    • novembro 29, 2012 3:55 pm

      Pelo seu endereço pressuponho que seja brasileiro, então vai em português mesmo…

      A pesquisa encontrou apenas uma forte correlação (i.é uma associação estreita) entre ganhar Nobel e comer chocolate. PODEM existir diversas explicações do porque estas variáveis caminham juntas, incluindo:

      a) Comer chocolate causa ganhar Nobel;
      b) Ganhar Nobel causa comer chocolate;
      c) Mudanças em outras variáveis causam mudanças tanto em “ganhar Nobel” quanto em “comer chocolate”;
      d) uma coincidência.

      Nenhum tratamento foi usado para checar o sentido da causalidade ou mesmo para checar se de fato ela está presente nesta pesquisa. Me parece que esse caso se aproxima de “d” ou “c”, mas isso não dá pra ser concluído apenas olhando um diagrama de correlação. Veja, é extremamente difícil estabelecer relações causais, isto requer usar, por exemplo, o método de variáveis instrumentais.

    • Caio permalink
      novembro 29, 2012 5:51 pm

      acho que o “anônimo” não merecia nem resposta, de toda forma aí vai outro exemplo: o numero de pessoas usando biquini e a quantidade de sorvete consumido num dia sao altamente correlacionados. Isto nao significa que usar biquini causa a compra de sorvetes ou vice-versa!!!!

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